Πέμπτη, 15 Νοεμβρίου 2018

ev media-logo

Άλεν Άιβερσον: Ο “Answer” των Philadelphia 76ers

Άνοιξη του 1996. Οι Sixers κερδίζουν την πρώτη επιλογή στο Draft κι ο Pat Croce πανηγυρίζει μπροστά στους υπόλοιπους παράγοντες για την τύχη του. Ήξερε ποιον παίκτη ήθελε, ήξερε πως αυτή ήταν η αρχή για κάτι μεγάλο.

IVE-1

Λίγες εβδομάδες μετά, (26 Ιουνίου) o Croce έκανε αυτό που όλοι περίμεναν. "Τσίμπησε" τον Allen Iverson, προσπέρασε τους Camby, Rahim, Marbury, R. Allen και έδωσε στην "Πόλη της Αδελφικής Αγάπης" έναν σούπερ ήρωα.
Ο Iverson δεν ήταν ένας τυπικός rookie. Πριν γίνει επαγγελματίας ήταν σπουδαίος αθλητής του αμερικανικού ποδοσφαίρου και θα μπορούσε να κάνει μεγάλη καριέρα στο NFL. Ήταν όμως και πολύ φτωχός, μπήκε στη φυλακή για καυγά, όμως έγινε σκληρός έφηβος, βρέθηκε στην αγκαλιά του coach Thompson και έπαιξε για 2 χρόνια στο Georgetown. 

IVE-3

* 1996: Δεν του άρεσε το πρωινό ξύπνημα, δεν ήταν καλός μαθητής και πήρε την απόφαση να φύγει για το ΝΒΑ, πιο νωρίς από κάθε άλλον. Όσα ακολούθησαν είναι γνωστά. Υπέγραψε στη Reebok πριν γίνει draft και δήλωσε πως «κανείς δεν μπορεί να με σταματήσει στο ένας εναντίον ενός», έχοντας απεριόριστη εμπιστοσύνη στις δυνατότητές του. Στην πρώτη του σεζόν είχε 23.5 πόντους, 4.1 ριμπάουντ, 7.5 ασίστ και 2.1 κλεψίματα ανά 40 λεπτά συμμετοχής. Κέρδισε το βραβείο του Rookie της χρονιάς και έγινε πολύ γρήγορα ένας από τους πιο αγαπητούς μπασκετμπολίστες σε όλο τον κόσμο. Η Philadelphia αγκάλιασε την ομάδα και κάπως έτσι ξεκίνησε να χτίζεται ο μύθος του "Answer", του τύπου που είχε απαντήσεις σε κάθε πρόβλημα και σε κάθε ερώτημα. 

IVE-2

Ο ήρωας της Φιλαδέλφεια
Τα cornrows έγιναν το σήμα-κατατεθέν του, μαζί φυσικά με τα tattoos, την κορδέλα στο κεφάλι και το μανίκι. Πριν από κάθε παιχνίδι χρειαζόταν αρκετή ώρα για να φορέσει τα αξεσουάρ του. «Θέλω να μοιάζω με... super hero. Έτσι θέλω να με βλέπει ο κόσμος», έλεγε όταν τον ρωτούσαν γιατί φοράει τόσα πολλά πράγματα και ουσιαστικά τα έκανε μόδα στο ΝΒΑ.Έπαιξε το τελευταίο του ματς το 2010, σε ηλικία 35 ετών. Αδικία για την αξία του το trade που έκαναν οι 76ers στις 19 Δεκεμβρίου 2006 για να τον στείλουν στους Nuggets, όπως και το γεγονός πως ανακοίνωσε το τέλος με μια συνέντευξη τύπου. 
Ήταν σπουδαίο να βλέπεις έναν άνθρωπο με ύψος 1μ.83 και βάρος 75 κιλά να τα βάζει με τα θηρία του ΝΒΑ και να τους κάνει πλάκα. Έπαιξε σε 11 All Star Games και δεν ήθελε να χάνει ούτε εκεί. Θυμηθείτε τι έκανε το 2001, όταν σκόραρε 15 πόντους στα τελευταία λεπτά για να κερδίσει η Team East την Team West (111-110) και να πανηγυρίσει έξαλλα. Σούταρε πολύ, όμως δεν το έκανε για  5-10 πόντους παραπάνω, αλλά για να βοηθήσει την ομάδα του να κερδίσει. Προτιμούσε να έχει 25 και τη νίκη, παρά 55 και να φεύγει ηττημένος.

IVE-4

Η άρνηση και η απάντηση
Ο Pat Croce δυσκολεύτηκε να διαχειριστεί τον Iverson στα πρώτα του χρόνια στο ΝΒΑ. Ήταν όμως ο άνθρωπος που τον άκουγε και ο άνθρωπος που εμπιστευόταν ο "Answer". Όταν ο Croce του τηλεφώνησε το 2000 για να του πει "Allen... «Ετοίμασε τα πράγματά σου, ο coach Brown αποφάσισε να σε ανταλλάξει», ο Iverson σάστισε. Δεν το περίμενε…! Δεν εμφανιζόταν στις προπονήσεις, δεν άκουγε τον Brown, δεν συνεργαζόταν με τους χορηγούς, ξενυχτούσε…«Όχι, όχι..! Σε παρακαλώ Pat, σταμάτησέ τον!», τού είπε έντρομος και υποσχέθηκε πως θα δώσει τον καλύτερο εαυτό του.
Τι ακολούθησε; Οι 76ers ξεκίνησαν με 10 νίκες κι ο Iverson τελείωσε την κανονική περίοδο με 31.1 πόντους (ρεκόρ καριέρας), 3.8 ριμπάουντ, 4.6 ασίστ και 2.5 κλεψίματα (επίσης ρεκόρ καριέρας) ανά 42 λεπτά συμμετοχής. Στα playoffs απέκλεισε τον "εφιάλτη" του, τους Pacers του Reggie Miller, επιβίωσε στα 7 ματς με τους Raptors του Vince Carter, ενώ στους Τελικούς της Ανατολής κέρδισε τους Bucks του Ray Allen.
Στο τελικό αντιμετώπισε τους καταπληκτικούς Lakers: στον πρώτο αγώνα ο Iverson έβαλε 48, οι 76ers κέρδισαν, μα έχασαν τα επόμενα 4 ματς. 

IVE-5

Από το ζενίθ στο ναδίρ
Απόλυτος ηγέτης, που έκανε τα πάντα, χωρίς να υπάρχει ρόστερ ούτε καν για τελικούς περιφέρειας. Κι ενώ όλα έδειχναν να μπαίνουν στον ίσιο δρόμο για τον "Answer", τα πράγματα πήγαν όλα στραβά. Για την ακρίβεια, πήγαν ΟΛΑ στραβά!
* 2002: Ο αποκλεισμός στον πρώτο γύρο από τους Celtics, έφερε νεύρα με τον Brown. Όταν τον ρώτησαν τι συμβαίνει είπε 22 φορές τη λέξη "practice", επιτέθηκε φραστικά σε δυο ρεπόρτερ, όντας μεθυσμένος! ... από τις χειρότερες στιγμές του. Δεν άφηνε συμπαίκτες, προπονητές και παράγοντες να μπουν στο μυαλό και την καθημερινότητά του, κρατούσε αποστάσεις, αλλά κάθε φορά που πατούσε παρκέ, έδινε και την ψυχή του για να κερδίσει. Είχε γεννηθεί στο Hampton της Virginia, όμως «όταν ακούς Philadelphia, σκέφτεσαι τον Iverson», είχε πει.Από τους Τελικούς του 2001 κι έπειτα έπαιξε μπάσκετ σε πολύ υψηλό επίπεδο για 6-7 χρόνια. Το 2006 όμως ήταν η αρχή του τέλους.

IVE-6

* 2006 (19/12): Το trade εκείνης της ημέρας στοιχειώνει ακόμη και σήμερα τους 76ers και ίσως και τον ίδιο τον Iverson. Nuggets, Pistons και Grizzlies δεν ήταν ομάδες στις οποίες μπορούσε να "κουμπώσει", η Besiktas ήταν μια άσχημη εμπειρία και το τέλος της καριέρας εφιαλτικό. Γύρισε στη Philadelphia για έναν τελευταίο χορό, πριν τα παρατήσει οριστικά. Ποτό, σπατάλη εκατομμύρια σε καζίνο, δάνεια, οικονομική καταστροφή, διαζύγιο. Ο "Answer" έφτασε στον πάτο και επιβεβαίωσε όσους το περίμεναν, όσους "έβλεπαν" τι θα του συμβεί. Η απόσυρση της θρυλικής φανέλας με το Νο 3 ήταν ο διακόπτης που γύρισε μέσα του και τον έπεισε να ξαναζήσει ΣΑΝ φυσιολογικός άνθρωπος, μαζί με τη γυναίκα του που επέστρεψε.

IVE-7

Ο Άλεν σήμερα
Πλέον πηγαίνει στους αγώνες των 76ers, περνά πολύ χρόνο με τα παιδιά του, έχει βάλει τα οικονομικά του σε μια τάξη και αισθάνεται καλά. Σίγουρα δεν είναι ευτυχισμένος από τον τρόπο με τον οποίο έκλεισε την καριέρα του κι ας λέει πως έχει συμβιβαστεί. Τον ρωτούν πως περνά την καθημερινότητά του. «Έχω League Pass και βλέπω όλη μέρα ΝΒΑ», απαντά και συμπληρώνει: «Απολαμβάνω τον Russell Westbrook. Μου θυμίζει εμένα»
Ηταν ένας... megastar που με το στυλ του εντός κι εκτός παρκέ άλλαξε το άθλημα. Προς το καλύτερο, αρκεί να μην κοιτούσε κανείς τη ζωή του από τη στιγμή που έφευγε από το γήπεδο μέχρι τη στιγμή που επέστρεφε σε αυτό. Στον αγωνιστικό χώρο ήταν ένας "killer", ήταν ο "Jordan της γεννιάς του" (και ο «διάδοχός μου», όπως είχε πει ο AIR). Ταχύτατος, εκρηκτικός, με πάθος και ενέργεια για τη νίκη.

IVE-8

** Ο Iverson ήταν κάτι μεγαλύτερο από το ίδιο το άθλημα, όμως είναι και άδικο να βλέπεις σε κάθε γήπεδο την αποθέωση του Kobe Bryant, ακόμα και αν ήταν καθολικά αποδεκτός. Ο Iverson ήταν κάτι μεγαλύτερο από το ίδιο το άθλημα, όμως είναι και άδικο να βλέπεις σε κάθε γήπεδο την αποθέωση του Kobe Bryant, ακόμη κι αν δεν είναι καθολικά αποδεκτός. O Iverson δεν είχε ανθρώπους που ζούσαν να τον δουν να χάνει….τον λάτρευαν, τον παραδέχονταν και του έβγαζαν το καπέλο. 
Πηγή: nba.sport24.gr

IVE-9

IVE-10