Παρασκευή, 6 Δεκεμβρίου 2019

ev media-logo

Σημαντική ανακάλυψη από Ευρυτάνα παλαιοντολόγο. Ο Δρ. Γιώργος Γεωργαλής απέδειξε την ύπαρξη άγνωστου προϊστορικού φιδιού

Ρεπορτάζ - συνέντευξη από την έντυπη έκδοση της Τετάρτης 19/6/2019

Ένα μέχρι τώρα άγνωστο στην επιστημονική κοινότητα είδος μεγαλόσωμου προϊστορικού φιδιού ταυτοποίησε ο Ευρυτάνας παλαιοντολόγος Δρ. Γιώργος Γεωργαλής. Πρόκειται για τον «Παλαιοπύθωνα τον Ελβετικό», που εξαφανίστηκε πριν από εκατομμύρια χρόνια λόγω της αλλαγής κλίματος.georgalis-giorgos-fidi-elvetiko1

Οι Δρ. Γιώργος Γεωργαλής (δεξιά) και Δρ. Τόρστεν Στσέγιερ (αριστερά) μελετούν τα απολιθώματα του Palaeopython helveticus

Για την ανακάλυψη του «Παλαιοπύθωνα του Ελβετικού», ενός άγνωστου μέχρι τώρα είδους προϊστορικού φιδιού, μιλά στα «Ευρυτανικά Νέα» ο Δρ. Γιώργος Λ. Γεωργαλής, παλαιοντολόγος, διδάκτωρ του Πανεπιστημίου του Φρίμπουργκ (Ελβετία) με καταγωγή από την Ποταμιά Γρανίτσας. Παράλληλα, αναφέρεται στις μελέτες του για τα απολιθωμένα ερπετά της Ελλάδας και εκφράζει την ευχή και η Ευρυτανία, κάποια στιγμή, να «δώσει» υλικό στους επιστήμονες.

ΕΡ. «Παλαιοπύθωνας ο Ελβετικός». Φτάσατε, πρόσφατα, στην ανακάλυψη ενός άγνωστου μέχρι τώρα είδους προϊστορικού φιδιού. Τι γνωρίζουμε για αυτό;

ΑΠ. Ο Παλαιοπύθωνας ο Ελβετικός (Palaeopython helveticus) είναι ένα νέο είδος Φιδιού που είχα την ιδιαίτερη χαρά και τιμή να περιγράψω και να το ονομάσω. Απολιθώματά του βρέθηκαν σε μια τοποθεσία λίγα χιλιόμετρα έξω από τη Ζυρίχη, στην Ελβετία. Αρκετοί απολιθωμένοι σπόνδυλοι αυτού του φιδιού βρέθηκαν εκεί, μερικοί από τους οποίους ήταν τέλεια διατηρημένοι. Η ηλικία των απολιθωμάτων αυτών είναι περίπου 40 με 37 εκατομμύρια χρόνια πριν.

Κατά τη μελέτη μου στη Ζυρίχη του απολιθωμένου αυτού υλικού, σε συνεργασία με το συνάδελφό μου Δρ. Τόρστεν Στσέγιερ, και κατόπιν εκτεταμένων συγκρίσεων με πολλά άλλα είδη φιδιών (σύγχρονα και εξαφανισμένα), έδειξα ότι πρόκειται για ένα άγνωστο μέχρι τώρα είδος φιδιού. Η επιστημονική μελέτη παρουσιάστηκε στο έγκριτο επιστημονικό περιοδικό Swiss Journal of Geosciences (…).georgalis giorgos_anakalypisi_palaiopythonas_elvetikos_2

Αναπαράσταση του Palaeopython helveticus στο τροπικό δάσος της Ελβετίας, περίπου 37 εκατ. χρόνια πριν. Στην εικόνα εμφανίζονται επίσης η μεγάλη Σαύρα Παλαιοβαράνος, τα μικρά πρωτεύοντα Νεκρολεμούρ (πάνω στο δέντρο), κροκόδειλοι και τα μεγαλόσωμα θηλαστικά Παλαιοθήριο και Λοφιοθήριο. Εικόνα από: Παλαιοντολογικό Ινστιτούτο και Μουσείο Ζυρίχης (PIMUZ) / Jaime Chirinos

ΕΡ. Αυτή η ανακάλυψη μπορεί να βοηθήσει στην κατανόηση του κλίματος, των συνθηκών και μορφών ζωής που επικρατούσαν στην ευρωπαϊκή ήπειρο πριν δεκάδες εκατομμύρια χρόνια;

ΑΠ. Τα απολιθωμένα ερπετά μπορούν να προσφέρουν αρκετά ακριβή συμπεράσματα σχετικά με το κλίμα που επικρατούσε σε μια περιοχή πριν από εκατομμύρια χρόνια. Στη θέση που βρέθηκε ο Παλαιοπύθωνας ο Ελβετικός, βρέθηκαν κι άλλα ερπετά, όπως κροκόδειλοι και ο Παλαιοβαράνος, μια μεγαλόσωμη σαύρα. Γνωρίζουμε ότι η συγκεκριμένη θέση πριν από περίπου 40 εκατομμύρια χρόνια ήταν μια ζούγκλα με ποτάμια ή λίμνες. Σε αυτή την πλούσια βλάστηση, ο Παλαιοπύθωνας ο Ελβετικός προφανώς τρεφόταν με διάφορα είδη θηλαστικών που ζούσαν επίσης στην ίδια ζούγκλα. Με την αλλαγή του κλίματος και την εξαφάνιση των έντονων τροπικών δασών της Ευρώπης τα επόμενα εκατομμύρια χρόνια, ο Παλαιοπύθωνας ο Ελβετικός και άλλα μεγάλα φίδια οδηγήθηκαν οριστικά στην εξαφάνιση. georgalis giorgos_anakalypisi_palaiopythonas_elvetikos_3

 

Σπόνδυλος του Palaeopython helveticus. Το απολίθωμα αυτό βρίσκεται πλέον σε έκθεση στο Παλαιοντολογικό Ινστιτούτο και Μουσείο Ζυρίχης. Φωτογραφία από Γ. Γεωργαλής

ΕΡ. Ποιοι είναι οι επόμενοι επιστημονικοί σας στόχοι, σε τι εργάζεστε αυτή την περίοδο;

ΑΠ. Αυτή την περίοδο βρίσκομαι στο Πανεπιστήμιο της Μπρατισλάβα, όπου και εργάζομαι σε απολιθωμένα ερπετά από τη Γαλλία. Φυσικά όμως, το ενδιαφέρον μου για τα απολιθωμένα ερπετά της Ελλάδας συνεχίζει αμείωτο και νέες ανακαλύψεις, με νέα ευρήματα σαυρών και φιδιών, θα ανακοινωθούν τους επομένους μήνες από τον ελλαδικό χώρο. Μακάρι πραγματικά όλα αυτά τα ευρήματα να «κεντρίσουν» το ενδιαφέρον του κόσμου για τα προϊστορικά ερπετά της χώρας μας, κάτι που είναι γεγονός στις περισσότερες χώρες της Ευρώπης. Και εύχομαι (όπως έχω ξαναδηλώσει στο παρελθόν) να βρεθούν απολιθωμένα ερπετά επιτέλους και στην ιδιαίτερη πατρίδα μου, την Ευρυτανία.